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Un policier de Washington comparaît devant le procès pour la mort de Manuel Ellis

L’un des trois policiers accusés du meurtre de Manuel Ellis, un homme noir dont la mort en 2020 alors qu’il plaidait pour l’air est devenue une pierre de touche pour les manifestants pour la justice raciale dans le nord-ouest du Pacifique, a pris la barre des témoins pour sa propre défense lundi, affirmant qu’il déplorait Ellis. ‘ en passant mais je n’aurais rien fait différemment.

Le témoignage de l’officier de police de Tacoma, Matthew Collins, intervient alors que le procès, qui dure plus de deux mois, se dirige vers les plaidoiries finales.

Collins, 40 ans, et Christopher Burbank, 38 ans, ont été accusés de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire, tandis que Timothy Rankine, 34 ans, est accusé d’homicide involontaire. Les trois policiers ont plaidé non coupables, sont en liberté sous caution et restent en congé payé au service de police de Tacoma.

Ellis a été électrocuté avec un Taser, battu et retenu face contre terre sur un trottoir de Tacoma, avec la police sur lui, alors qu’il implorait de reprendre son souffle. Le médecin légiste du comté de Pierce a jugé que la mort d’Ellis était un homicide causé par le manque d’oxygène, mais les avocats des policiers affirment qu’un niveau élevé de méthamphétamine dans l’organisme d’Ellis et une irrégularité cardiaque étaient à blâmer.

Des témoins – dont l’un a crié aux policiers d’arrêter d’attaquer Ellis – et une caméra de surveillance à la porte ont enregistré une vidéo de certaines parties de la rencontre dans la nuit du 3 mars 2020. La vidéo montrait Ellis les mains levées en position de reddition alors que Burbank tirait un Taser sur la poitrine d’Ellis et Collins a enroulé un bras autour de son cou par derrière. Cela a également surpris Ellis s’adressant aux policiers en les appelant «monsieur», car il leur répétait à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer.

Collins a témoigné qu’il n’avait jamais entendu Ellis dire cela et qu’il n’aurait rien fait différemment même s’il l’avait fait.

« Tout ce que quelqu’un nous dirait jusqu’à ce qu’il s’exécute, les mains derrière le dos (pour menotter), ne serait pas pertinent pour moi », a déclaré Collins, selon un rapport du procès du Seattle Times.

En contre-interrogatoire, la procureure spéciale Patty Eakes a confronté Collins avec une partie de l’enregistrement dans laquelle il a utilisé un juron en disant à Ellis de se taire après qu’Ellis ait demandé à reprendre son souffle. Collins a déclaré qu’il n’entendait que des « bruits d’animaux » d’Ellis et qu’il souffrait d’une « exclusion auditive » – l’incapacité d’entendre les sons lors d’une situation stressante.

Collins a suivi de près ses déclarations antérieures sur la rencontre fatale : Ellis l’avait initié en soulevant Collins du sol et en le jetant dans les airs pour atterrir sur le dos.

Personne d’autre interrogé par les détectives n’en a été témoin, y compris le coaccusé de Collins, Christopher Burbank. Des témoins oculaires ont déclaré que Collins et Burbank étaient les premiers agresseurs.

Collins a qualifié la mort d’Ellis de « pire chose qui puisse arriver » à la police.

« Dans ce cas, Manny avait sans aucun doute tort, mais en fin de compte, sa mère a perdu un enfant et sa sœur a perdu un frère », a déclaré Collins.

Il a également déclaré que l’incident avait changé sa vie d’une manière qu’il ne pouvait pas imaginer. « Dans mes cauchemars les plus fous, je ne pensais pas que l’État s’en prendrait à nous pour cela », a-t-il déclaré.

Leur procès marque le premier test en salle d’audience d’une mesure de responsabilisation de la police approuvée par les électeurs dans l’État de Washington, qui a supprimé les obstacles juridiques à l’accusation de policiers décédés en service.

Collins et Burbank ont ​​déclaré dans des déclarations aux détectives qu’Ellis avait menacé de frapper Burbank et avait claqué sa main contre leur voiture de police, alors Burbank a jeté Ellis au sol avec la portière de sa voiture, déclenchant ce que Collins a décrit comme une « mêlée ».

Rankine et son partenaire ont été les premiers agents suppléants à arriver sur les lieux. Rankine a déclaré aux détectives qu’il était assis sur le dos d’Ellis jusqu’à l’arrivée des médecins, même après qu’Ellis ait déclaré qu’il ne pouvait pas respirer.

À la barre lundi, Collins a déclaré qu’il interprétait le « langage corporel » d’Ellis comme signifiant qu’il se concentrait de manière agressive sur Burbank, qui était assis sur le siège passager du croiseur de patrouille que Collins conduisait. Alors Collins a dit qu’il était sorti pour affronter Ellis.

« Dès que j’arrive à l’avant du véhicule, il détourne son attention de Burbank et se dirige droit vers moi, me ramasse par mon gilet et me rejette à l’intersection », a déclaré Collins, décrivant ce que personne d’autre à l’intersection. la scène a témoigné avoir vu. Il a affirmé qu’Ellis l’avait également frappé, ce qu’aucun témoin n’a rapporté avoir vu. Les photos de Collins après l’incident ne montraient aucune blessure.

Au moment où les ambulanciers sont arrivés, Ellis avait été frappé à coups de poing et de coude, placé dans une prise au cou, secoué à trois reprises avec un Taser, menotté avec des entraves aux chevilles attachées à ses poignets derrière le dos, avait une cagoule en nylon placée sur son visage et a été agenouillé ou assis par plusieurs agents. Collins a témoigné qu’il ne s’était jamais attendu à ce qu’Ellis meure la nuit où ils se sont battus.

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